Pascal Couchepin
Pascal Couchepin / Ancien président de la Confédération, successivement chef du département fédéral de l'économie puis chef du département fédéral de l'intérieur.

Pascal Couchepin, né le 5 avril 1942 à Martigny, est un homme politique suisse, membre du Parti radical-démocratique.
Élu conseiller fédéral en 1998, il occupe par deux fois le poste de président de la Confédération suisse, en 2003 et 2008.

Pascal Couchepin a étudié le droit à l’Université de Lausanne, où il obtient une licence en 1966 et passe le brevet d’avocat en 1968 avant de prendre la tête d’une étude à Martigny.

 

La même année, il est élu pour la première fois au Conseil communal (exécutif) de Martigny ; il est réélu régulièrement et devient vice-président de la ville en 1976 puis président entre 1984 et 1998.

En 1979, il est élu au Conseil national ; il préside de 1989 à 1996 le groupe parlementaire radical-démocratique de l’Assemblée fédérale ainsi que la commission de la science et de la recherche. Couchepin est alors membre de plusieurs conseils d’administration (TSA Telecom SA et Elektrowatt Holding). En outre, il préside l’Association suisse de la sclérose en plaques, tout en étant actif au sein de plusieurs organisations en faveur des handicapés.

Le 11 mars 1998, il est élu par l’Assemblée fédérale au Conseil fédéral. Au cours de son mandat au gouvernement qui débute le 1er avril 19982, il dirige successivement le Département fédéral de l’économie de 1998 à 2002, puis, de 2003 à 2009, le Département fédéral de l’intérieur. Il occupe également le poste de président de la Confédération suisse durant les années 2003 et 2008, après avoir été vice-président durant les années 2002 et 2007.

En tant que chef du Département fédéral de l’économie, il a représenté la Suisse à l’Organisation mondiale du commerce et a occupé les fonctions de gouverneur à la Banque mondiale et à la Banque européenne pour la reconstruction et le développement. Il est par ailleurs l’une des rares personnalités suisses à participer en 2005 au groupe Bilderberg. À la tête du Département fédéral de l’intérieur, il plaide pour une élévation progressive de l’âge de la retraite dès 2015 afin de compenser l’évolution démographique.

Le 12 juin 2009, Pascal Couchepin présente sa démission du Conseil fédéral pour le 31 octobre de la même année.

Il est fait Officier de la Légion d’honneur le 19 novembre 2011.

Depuis 2014, il est membre du jury du prix littéraire SPG7.